Палеонтологи: тираннозавры обладали кошачьим «шестым чувством»

МОСКВА, 31 мар – Gebboo.COM. Дасплетозавры, ближайшие родичи тираннозавров, оказались лишены толстых губ и перьев их более знаменитых родичей, но при этом они обладали особым кошачьим «шестым чувством», позволявшим им очень чутко ощущать вибрации и давление, говорится в статье, опубликованной в журнале Scientific Reports.

«Открытие этого органа чувств особенно интересно в контексте того, что его прародителем является тройничный нерв, давший жизнь другим видам «шестого чувства» — усам млекопитающим, ямкам-«тепловизорам» гадюк, биокомпасу птиц, электродатчикам утконосов и дельфинов и «руке»-хоботу слонов. Нос тираннозавров, похоже, был в целом похож в этом отношении на хобот», — заявил Джейс Седльмайр (Jayc Sedlmayr) из университета Луизианы в Новом Орлеане (США).

За последние годы тираннозавры и многие их ближайшие родичи из числа тетануров – крупнейших двуногих хищных ящеров мезозойской эры – пережили кардинальную смену «имиджа». Сегодня ученые считают, что тираннозавры не были чешуйчатыми и «зубастыми» рептилиями, какими их изображают в «Парке Юрского периода» и в других фильмах, а пернатыми существами, чьи зубы были скрыты внушительными губами.

Более того, некоторые ученые, к примеру, Джек Хорнер, известный палеонтолог и научный консультант «Парка Юрского Периода», сегодня считают, что тираннозавры были не хищниками, а падальщиками, которые или поедали останки пиршеств других хищников, или отнимали добычу у менее крупных динозавров. В пользу этого говорит несколько странных особенностей в структуре черепов тираннозавров, обладавших неожиданно слабым укусом.

Седльмайр и его коллеги открыли еще одну необычную черту тираннозавров, которая сближает их с крокодилами и даже кошками, а не другими хищными динозаврами, изучая великолепно сохранившиеся останки дасплетозавров, найденные ими на территории штата Монтана в породах, сформировавшихся в конце мелового периода.

Дасплетозавры представляют собой  крупных родичей тираннозавров, царивших примерно 77-74 миллионов лет назад на территории Ларамидии, западной «половинки» будущей Северной Америки, разделенной тогда пополам водами мирового океана. Останки этих ящеров, которые авторы статьи нашли в Монтане, принадлежали к ранее неизвестному виду дасплетозавров, чьи представители жили заметно позже предполагаемой даты вымирания этих «кузенов» тираннозавров – 74-71 миллион лет назад.

Этот ящер, получивший имя Daspletosaurus horneri в честь Джека Хорнера, был совсем не похож на «современных» тираннозавров. Анализ анатомии его черепа и структура поверхности костей показал, что его морда была покрыта крупными чешуйками, а не перьями, а его нос представлял собой особый орган, похожий по своим функциям на усы кошек или кончик морды крокодила.

Это проявлялось в том, что нос дасплетозавра Хорнера, благодаря особой структуре костей его челюсти и большому количеству нервных окончаний в них, мог ощущать малейшие вибрации и изменения в давлении на переднюю часть морды. Крокодилы используют это «шестое чувство» для определения положения жертвы в толще воды. Наличие такого органа у Daspletosaurus horneri, как считают ученые, говорит о том, что они, несмотря на громкое имя их «тезки», скорее были хищниками, чем падальщиками, что противоречит теории Хорнера.

Для чего нужно было такое «шестое чувство» дасплетозаврам? У ученых пока нет определенного ответа на этот вопрос, однако они полагают, что эти ящеры могли использовать его, помимо добычи еды, для заботы о потомстве. Чувствительный нос мог помогать самкам дасплетозавров формировать кладки яиц, переворачивать их, измерять их температуру, перемещать детенышей и делать другие вещи, где требуется высокая чувствительность и аккуратность действий.

Звёзд: 1Звёзд: 2Звёзд: 3Звёзд: 4Звёзд: 5
Оцени первым.
Советуем прочитать!