НАСА: смерть «Кассини» поможет подготовиться к запуску «Европы-Клипера»

МОСКВА, 5 апр – Gebboo.COM. Последние мгновения жизни «Кассини» и смерть зонда в гравитационных объятиях Сатурна с «закрытыми глазами» помогут инженерам НАСА подготовить зонд «Европа-Клипер» к жизни в суровых условиях орбит Юпитера и Европы, заявили руководители и участники миссии на пресс-конференции в Лаборатории реактивного движения НАСА.

«Успех «Кассини», как мы надеемся, восстановил престиж программ флагманского класса, миссий, буквально напичканных инструментами. Благодаря «Кассини» мы всесторонне изучили Сатурн и его спутники на всех длинах волн, начиная с инфракрасного излучения и заканчивая ультрафиолетом. Самые удивительные открытия «Кассини» мы получили в самых неожиданных местах благодаря такому набору инструментов. Подобный подход дорог, но научная отдача делает его более чем оправданным», — заявил Эрл Мейз (Earl Maize), руководитель миссии «Кассини».

Жизнь и смерть в космосе

В минувший вторник представители НАСА рассказали о том, что будет происходить с зондом «Кассини» на последнем этапе его жизни, получившим имя «Финал оперы». Как ожидается, автоматическая станция совершит 22 пролета через промежутки между кольцами Сатурна и через «дыру» между Сатурном и кольцами, и упадет в верхние слои атмосферы планеты 15 сентября этого года. 

Как отметили участники миссии и Джим Грин (Jim Green), глава планетологического отделения НАСА, эти пролеты «Кассини» и гибель зонда помогут не только получить массу уникальных научных данных, но и подготовиться к запуску следующего «флагманского» проекта НАСА – зонда «Европа-Клипер». Он отправится искать следы жизни на Европе, спутнике Юпитера, во второй половине 2020 годов, и опыт «Кассини» по изучению спутников Сатурна с дистанции поможет, по мнению Грина, подготовить оптимальную программу изучения Европы.

«Сейчас мы планируем запустить еще одну миссию, которая будет называться «Европа-Клипер». На поверхности Европы, как показывают снимки «Хаббла», периодически происходят извержения гейзеров, изучение и обнаружение которых станут главной задачей миссии. Европа находится внутри радиационных поясов Юпитера, и поэтому мы будем изучать ее так же, как «Кассини» изучал Титан – зонд будет вращаться вокруг Юпитера и периодически пролетать мимо Европы», — пояснил Грин.

По его словам, подобный подход позволит продлить жизнь «Клиперу» и даст ему возможность совершить открытия, аналогичные по своему влиянию и значению тем, которые «Кассини» совершил на Титане и Энцеладе. Многие из открытий, как отмечает Грин, были совершены лишь через 5-6 лет после прибытия «Кассини» в систему Сатурна, и «Клиперу» может понадобиться аналогичное время и десятки пролетов рядом с Европой для того, чтобы понять, есть ли в ее недрах жизнь или нет.

Смерть с широко закрытыми глазами

Как уже раньше заявляли в НАСА, уничтожение «Кассини» связано с тем, что ученые опасаются падения отключенного зонда на поверхность этих лун Сатурна, в недрах которых может скрываться жизнь, и заражения их потенциально обитаемых зон земными микробами.

Эти опасения, как объяснила Джули Вебстер (Julie Webster), один из пилотов «Кассини», связаны не с деградацией радиоизотопных источников питания зонда, а с тем, что в баках зонда осталось всего 20 килограмм топлива и окислителя. Этого не хватит на долговременное поддержание его орбиты в том виде, в котором он вращался вокруг Сатурна осенью прошлого года. Поэтому руководство миссии решило использовать остатки топлива для совершения «рисковых» пролетов через кольца Сатурна и прочих компонентов «Финала оперы».

Линда Спилкер (Linda Spilker), научный руководитель миссии, отметила, что «Кассини» будет умирать с «закрытыми глазами» – камеры зонда будут отключены в последние мгновения его жизни, тогда как все остальные инструменты – спектрометры, магнетометры и детекторы пыли — будут продолжать работать до самого конца.

Это связано с одной простой причиной – «Кассини» будет лететь навстречу своей гибели со скоростью в 33 километра в секунду (122 тысячи километров в час), из-за чего все фотографии, которые мог бы получить зонд в последние мгновения жизни, будут слишком размазаны для того, чтобы увидеть на них что-то понятное.

В качестве «компенсации» НАСА сделает последний «семейный портрет» Сатурна и его лун в последний день жизни «Кассини», когда зонд удалится на максимальное расстояние от планеты-гиганта.

Ныряя в неизвестность

По словам Мейза, существует ненулевая вероятность того, что зонд может выйти из строя при столкновении с частицами пыли при пролете через «дыры» между кольцами Сатурна, однако специалисты НАСА уверены, что крупных фрагментов материи там нет. Тем не менее, НАСА планирует использовать тарелку антенны «Кассини» в качестве своеобразного «щита» при первых пролетах через этот регион для защиты научных инструментов от повреждений. В любом случае, как отмечает Мейз, подобное действие является рисковым, хотя и оправданным шагом со стороны НАСА.

Первый символический шаг в сторону гибели «Кассини», как рассказали ученые, произойдет уже 11 апреля, когда на зонд будут загружены команды по изменению его орбиты, которые он исполнит 22 апреля во время последнего «рандеву» с Титаном. Эта встреча и последующие пролеты «Кассини» через щели между кольцами, как надеются ученые, помогут НАСА подготовиться к более сложным и интересным планетологическим миссиям, таким как «Европа-Клипер».

Спилкер отметила, что главным наследием «Кассини», помимо научных открытий, стало и то, что теперь НАСА и планетологи знают, какие инструменты понадобятся нам в будущем для изучения Энцелада, Титана и других лун Сатурна, в недрах которых может прятаться жизнь. По ее мнению, зонды, подобные «Кассини» необходимы для изучения Урана и Нептуна, о которых мы сегодня фактически ничего не знаем, и их отправка к этим планетам стала бы отличным наследием для самого успешного зонда НАСА.

Звёзд: 1Звёзд: 2Звёзд: 3Звёзд: 4Звёзд: 5
Оцени первым.
[yuzo_related]