Астрономы открыли первую планету с «звездной» атмосферой

Астрономы впервые измерили параметры атмосферы экзопланеты, похожей на Землю

МОСКВА, 12 мая – Gebboo.COM. Телескопы «Хаббл» и «Спитцер» открыли первую относительно небольшую планету размерами с Нептун, чья атмосфера и недра фактически целиком состоят из чистого гелия и водорода, типичных звездных «стройматериалов», говорится в статье, опубликованной в журнале Science.

«Этот «горячий нептун» гораздо меньше по своим размерам, чем другие планеты, чью атмосферу нам удалось детально изучить, и поэтому это открытие ощущается нами как большой прорыв в понимании того, как возникают планетные системы и как этот процесс мог идти иначе в Солнечной системе», — заявил Дэвид Синг (David Sing) из университета Эксетера (Великобритания).

Рубиновые дожди и свинцовые облака

За последние десять лет астрономы открыли тысячи планет за пределами Солнечной системы, часть из которых оказалась похожей на Землю по своим размерам, а другие – на уменьшенные или увеличенные копии Юпитера. Сейчас планетологи активно работают над изучением их атмосферы для оценки того, может ли существовать на них жизнь, и раскрытия истории формирования.

Большие успехи в этом направлении были достигнуты при изучении «горячих юпитеров» – самых больших и удобных для изучения планет вне Солнечной системы. Их раскаленная атмосфера оказалась похожей по составу на газовые оболочки Юпитера и Сатурна, в основном состоящие из водорода, гелия и углеводородов, а в их небесах астрономы открыли экзотические стеклянные и свинцовые облака и дожди из драгоценных камней.

Химический состав менее крупных планет остается загадкой для ученых из-за их размеров, мешающих изучению их спектра, хранящего в себе информацию по составу воздуха. Только одна относительно небольшая «суперземля», планета-алмаз 55 Cnc b в созвездии Рака,  была изучена подобным образом в прошлом году, и ее атмосфера оказалась непригодной для поддержания жизни, так как она состоит из водорода, гелия и ядовитой синильной кислоты.

Синг и его коллеги сделали первый шаг к изучению состава атмосфер потенциальных «суперземель», замерив  и изучив спектр планеты HAT-P-26b, недавно открытой у солнцеподобной звезды в созвездии Девы.

Планета-«солнце»

Эта планета, удаленная от нас на 430 световых лет, представляет собой относительно небольшой «горячий нептун» – небольшой газовый гигант, похожий по размерам на Уран или Нептун. Подобные планеты открывают почти так же часто, как и «горячие юпитеры», однако состав их атмосферы оставался загадкой до настоящего времени.

Наблюдая за проходами HAT-P-26b по диску светила при помощи оптических инструментов «Хаббла» и «Спитцера», ученые смогли точно замерить спектр этой планеты и прийти к удивительному выводу – оказалось, что ее атмосфера почти не отличается по своему составу от материи Солнца и других звезд.

Иными словами, воздух HAT-P-26b почти на 100% состоит из чистого водорода и гелия, с небольшими примесями воды, метана и углекислоты. Подобное открытие оказалось большой неожиданностью для ученых, так как атмосфера «нашего» Нептуна и Урана гораздо богаче другими веществами, чем воздушные массы их далекого кузена. Для сравнения, их недра содержат в 100 раз больше тяжелых элементов, чем Солнца, тогда как их концентрация в атмосфере HAT-P-26b превышает солнечную всего в 4,5 раза.

Все это важно по той причине, что такие выводы ставят под сомнение общепринятые теории о формировании Солнечной системы, связывающие химический состав планет-гигантов с той точкой, где они формировались.

Юпитер и Сатурн, чьи недра похожи по составу на HAT-P-26b, родились в «средней» части протопланетного диска, где было много гелия и водорода и мало других форм материи. В свою очередь, Уран и Сатурн формировались в более далекой его части, где постепенно скапливались обломки комет и астероидов, выброшенных из внутренних регионов диска, благодаря чему их недра, как считали ученые, были обогащены «тяжелыми» элементами.

Почти «солнечный» состав недр HAT-P-26b заставил планетологов усомниться в этой теории. Изучение химического состава  других «горячих нептунов», как заключают ученые, поможет найти окончательный ответ на этот вопрос.

Звёзд: 1Звёзд: 2Звёзд: 3Звёзд: 4Звёзд: 5
Оцени первым.
[yuzo_related]